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成功案例
 
知识产权交易拓商机
港企透过专利授权开辟新世界
 

近年,知识产权交易愈趋活跃,并造就不少成功拓展业务的个案。香港企业爱佩仪光电技术有限公司(AP Photonics)因看准智能手机相机镜头的市场潜力,以专利授权方式引入新型音圈马达科研技术作为研发基础,并改良及优化设计,进而推出自家高效能光学防震自动对焦音圈马达,应用于智能手机镜头。该产品已获得国际手机商如宏达(HTC)和中兴通讯(ZTE)等采用,并在四个月内生产超过800万粒马达。

引入科研技术 加快生产步伐

爱佩仪光电技术有限公司行政总裁刘锦潮表示,他早于四年前已预测到智能手机的拍摄功能会愈趋专业化,甚至可能取代数码相机。适逄其母公司与香港应用科技研究院(ASTRI)合作,得悉其拥有一项新型音圈马达的科研技术,便以专利授权方式引入该技术。爱佩仪光电技术有限公司进一步改良及优化技术,并研制出自家光学防震自动对焦音圈马达。

爱佩仪光电技术有限公司乃美国跨国公司AP集团的成员之一,主力设计、研发和生产光学机械产品。刘先生指,该集团近年才开始拓展消费电子产品市场。爱佩仪光电技术有限公司透过专利授权迅速引入科研技术以支援开发产品和技术,再配合母集团在光学机械上的优势和知识,不但可完善产品技术,更加快产品推出市场的步伐。

刘先生解释,有别传统组件的操作原理,爱佩仪光电技术有限公司的自动对焦音圈马达采用光学防震配合自动对焦带镜片倾斜补偿功能,即使移动中仍能快速对焦,同时可避免对焦时造成的模糊点,统一清晰度,而产品的功耗亦较低。

刘先生深信,手机防震硬体是未来发展大趋势,不能被软件取代:「iPhone5S也有防震功能,但在快速连拍后,需要再用软件整合,而且只限于照片而不是影片。不少同业仍采用传统光学技术,因此相机对焦的速度也较慢。」

取得专利授权再优化 两个成功的关键因素

尽管知识产权交易带来了新的技术,刘先生指出,手机市场薄利多销,既要抓紧时机推出市场,又要大量生产。「最初有客人认同光学防震自动对焦音圈马达的市场潜力,订购了20粒作推广,并向外寻找合作机会。然而,当时我们需要3-4天才可生产一粒,在制作紧迫的情况下,迫使我们在生产上再创新。」

该公司遂研发高效能的半自动化生产线,以创新的矩阵形式,进行不同微细配件的装崁,生产效率较传统方法高50%。「我们公司已为此生产技术申请独家专利,为产品和公司增值。」该公司已凭此快速技术,达致四个月逾800万粒的产量,而此光学防震自动对焦音圈马达更成功售予专营手机零件的模组公司,经他们转售给最终的客户。

善用本地科研平台 抓紧商机

刘先生表示,香港有很多如ASTRI般的研发机构及公司,加上本地科技专才水平不俗,香港的工程师视野广阔又灵活,并有不少国际经验,因此集团不少研发工作仍在港进行。与ASTRI在专利产品上的合作,更得到拓展业务的机会。

他补充,公司将继续改良技术,以满足不同客户的要求。为加强对技术的保护,该公司会先申请内地专利,然后再于其他地方申请,因为现时内地的专利申请期较短,费用较低,能让产品尽快得到专利保护。不过,刘先生认为,保护知识产权的最有效方法是同时优化技术及产品质量,令竞争对手需要至少2-3年才能仿制生产。此外,高科技产品的生产成本高,亦可防止抄袭。

刘先生强调,善用专利授权引入科研技术乃拓展业务的第一步,往后仍须作多番技术优化及改良,以迎合市场需要。他认为,香港在研发和知识产权贸易上担当重要的角色,除了拥有高水平科研人才外,香港的税率较内地为低,雇员薪金制度亦较简单,为中小企提供有利的营商条件。

 
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