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理工大學積極推動知識產權貿易
「希望之手」揚威海外
 

知識產權貿易愈來愈受市場關注,香港理工大學早著先機,十多年前已設有獨立部門,將學內五花百門的專利,透過知識產權貿易讓工業屆廣泛使用,與此同時,中小企亦透過該些專利技術,快速達至升級轉型,擴展業務,增加競爭力 。

香港理工大學企業發展院 (科技轉移及產業化)助理院長林國然表示,知識產權貿易不是純粹一買一賣的交易,當中需要很多知識產權中介人作支援,包括專業顧問、估價師、融資人、知識產權律師、調解員及仲裁員等,「大學擁有很多知識產權,一直致力透過科技轉移、知識產權交易將這些新技術讓工業界應用,從而令大眾受惠,故此大學設立獨立部門,希望充當中介人角色。」

大學設有通報機制,教授倘有新技術或新專利,會即時通知相關部門。他提到「我們收到教授們提供的研究後,會進一步分析技術潛力及賣點,再聯絡一些買家會面或發出新聞稿,還會定期舉辦公開的會議,物色工業界合作,例如最近獲得第四十屆日內瓦國際發明展中最高榮譽大獎的機械「希望之手」,也取得不錯的成績。」

理工大學工程學院、生物醫學工程跨領域學部副教授湯啟宇博士表示,大學教授進行科技創新,也希望將技術大量應用在社會,故希望透過知識產權交易,將技術帶到市場;我當時申請了政府共400萬元創新基金,進行為期兩年的 「希望之手」研究,希望為中風病人設計機械手,配合物理治療,通過連接皮膚感應病人手部的肌動電流,助病人按個人意志控制手部開合,提升復康成效。有關技術已取得香港、內地及歐盟的專利認證。」

本身在大學亦有任教專利權的湯啟宇博士指出,在「希望之手」的研發初期,已需準備申請專利,而歐美及內地有免費的資料庫,很容易了解市場上現有的專利,從而確保自家開發的技術沒有侵權的問題。理工大學企業合作處莊浩麟表示,我們亦會留意世界各地的論文,更快取得市場新技術的資訊,協助發明家申請自家的專利。

現時有不少中風病人接受過 「希望之手」訓練,以訓練腦部重新學習控制手部,較傳統物理治療方法取得更良好的康復進展,他表示, 不少中風病人最終能回復部分手部活動能力,這都是我們進行科研以及知識產權交易最高興看到的結果。

以授權方式取得「希望之手」的開發權及銷售權的復康機器人技術行政總裁徐錦輝表示,本身是職業治療師, 有機會看到市場上不同的醫療產品,每當有新治療法推出,就是一些新的商機,「有些復康產品我們可以透過知識產權交易做到,亦更合適市場需要,不用由外國化理進口。」

他提到,數年前全球衛星系統愈趨普及,已經想到利用該技術推出追蹤系統,減少老人痴呆症患者失蹤的機會,可惜當時並沒有付諸行動,結果約半年後市場出現了類似產品,故今次遇到湯啟宇教授其「希望之手」新技術,毅然開創全新公司,與理工大學攜手合作研發,希望把「希望之手」帶到市場,去年公司更成功進駐科學園成為培訓公司,成績喜出望外。

「公司向來從事醫療器材代理生意,常常假手於人,在產品設計上較為被動,但以知識產權交易形式合作開發機械手,自主性較高。」他形容,公司會為機械手重新設計外形、物料、甚至配合遊戲軟件作訓練項目,增加物理治療的樂趣。現時九龍醫院及黃大仙醫院等已購買,還有數間公立醫院有意洽購;最近已經取得歐盟認證,意味著距離「希望之手」出口到歐洲市場的日子已不遠了。

在商言商,徐錦輝表示, 以透過知識產權交易去取得新技術,較合乎成本效益,另外,公司一直從事產品代理,在市場推廣上已建立一定網絡,只要將成品放回現有領域,很快便可打入市場。「換著自行開發,或者花上十年以上時間也做不到這樣的科研,現時只是用有限資源及合理時間,便可為公司創立新業務,同時亦有助提升公司形象。」

談及未來大計,他透露,本港醫院大多遠離民居,交通不太方便,而會使用「希望之手」的病人,都是行動不方便的,現時正構思如何降低售價,令其可於家居使用,或可考慮以較相宜方式租用,每更多人可以受惠。

香港理工大學企業發展院(科技轉移名產業化)助理院長林國然補充指,香港是國際大都會,擁有支援知識產權交易所需的綜合性配套,包括健全的法制、資訊流通迅速、國際網路龐大,無遠弗屆,加上香港是中國是大門戶,作為海內外技術轉移的平台,「另外,本地大學擁有不同創新技術,企業亦可主動向大學提出所需的技術,締造協同效應。」